mercoledì 23 novembre 2016

Sala stampa della Santa Sede
Il 27 ottobre scorso, alle ore 22.15, è deceduto S.E. Mons. Francesco Tong Hui, Vescovo emerito di Yan’an (Yenan), nella provincia di Shaanxi (Cina Continentale). Egli era stato ricoverato nell’ospedale di Tangdu in seguito ad un’infezione polmonare. Aveva 83 anni. Il 30 settembre 2010 la Santa Sede aveva accettato la sua richiesta di dimissioni, presentata a causa dell’età avanzata e delle precarie condizioni di salute.
Mons. Tong Hui era nato a Lintong, nella provincia di Shaanxi, il 15 agosto 1933. Nel settembre 1941 era entrato nel seminario di Santa Teresa di Xi’an ed il 23 dicembre 1956 era stato ordinato sacerdote. Nel 1958 fu nominato parroco nella zona meridionale di Lintong.
Nel marzo 1965 venne incarcerato per quindici anni a causa della fede e della sua fedeltà al Successore di Pietro. Rilasciato nel 1980, fu nominato parroco di Guojiahao, nella diocesi di Xi’an, e nel 1988 parroco di Gongyi. Nel 1993 divenne Vicario Generale della diocesi di Yan’an, ed il 19 marzo 1994 fu ordinato Vescovo Coadiutore della medesima circoscrizione ecclesiastica. Il 28 dicembre 1999 successe a Mons. Giuseppe Wang Zhenye quale Ordinario.
Nel 2006 la Santa Sede nominò un Vescovo Coadiutore nella persona di S.E. Mons. Giovanni Battista Yang Xiaoting, il quale, dopo le dimissioni di Mons. Tong Hui, gli è succeduto come Vescovo Diocesano di Yan’an.
La diocesi di Yan’an, nella Cina centrale, già missione dei Francescani spagnoli, ha una superficie di circa 80.000 km² e conta 20 parrocchie, 33 sacerdoti diocesani, 2 comunità di religiose e circa 65.000 fedeli.
Mons. Tong Hui era molto amato dai suoi fedeli, che riconoscevano in lui un Pastore zelante e premuroso. Dall’ospedale di Tangdu, dove egli è deceduto, la salma è stata trasportata alla chiesa di Maotuan, in cui è rimasta esposta alla venerazione dei fedeli e in cui sono stati celebrati i funerali il 3 novembre.