martedì 30 settembre 2014

(a cura Redazione "Il sismografo")
(Luis Badilla) Dopo quattro anni si è chiuso ieri a Chicago il lungo e complesso processo diocesano per la beatificazione di Augustine Tolton (1854-1897), il primo sacerdote afroamericano degli Stati Uniti, ordinato presbitero il 4 aprile 1886 presso la Basilica San Giovanni in Laterano (Roma). Ora la voluminosa documentazione dovrà essere consegnata alla Congregazione delle Cause dei santi, dove ovviamente si aprirà un nuovo e diverso iter che dovrebbe portare alla beatificazione del sacerdote. Il cardinale Francis George ha voluto ieri presiedere personalmente la cerimonia di chiusura del processo nonostante le sue precarie condizioni di salute. Il porporato, tra l'altro, ha ribadito quanto detto in passato, e cioè, di ritenere che sia una delle cose più importanti fatte negli anni in cui ha guidato l'arcidiocesi di Chicago.
Il processo diocesano si è aperto nel marzo 2010 e il cardinale George quel giorno ha voluto sottolineare: “Abbiamo bisogno delle sue preghiere e del suo aiuto, soprattutto per diventare una Chiesa più unita.  Il suo esempio di dedizione sacerdotale, la sua cultura e la sua predicazione sono grandi esempi per i nostri seminaristi e sacerdoti, e devono ispirare i laici”.
Cenni biografici. "Augustine Tolton aveva 9 anni quando sua madre fuggì dalla condizione di schiavitù con lui e i suoi due fratelli. La famiglia si recò a Quincy, nell'Illinois, dove egli venne iscritto alla scuola cattolica di St. Peter's. Lì iniziò a sentire che Dio lo chiamava a diventare sacerdote. Fu tuttavia respinto da tutti i seminari degli Stati Uniti, venendo alla fine inviato a Roma per i suoi studi. Pensava di recarsi come missionario in Africa. Fu ordinato sacerdote a San Giovanni in Laterano nel 1886, ma il giorno prima dell'ordinazione gli venne detto che sarebbe stato inviato negli Stati Uniti. Padre Tolton sapeva il sacrificio che ciò comportava, ma unì la sua sofferenza a quella di Gesù. Tornò a Quincy, ma il razzismo impedì il suo ministero e chiese di essere trasferito a Chicago. La sua richiesta venne accolta nel 1889. Padre Tolton iniziò il suo ministero nella comunità dei cattolici neri locali, e presto fu necessaria una chiesa propria, che iniziò in un negozio nel 1891 e divenne nota come la chiesa di Santa Monica. In quel periodo, padre Tolton mantenne una corrispondenza con la futura Santa Katharine Drexel, canonizzata da Giovanni Paolo II il 1° ottobre 2000 (fondò istituzioni educative per i neri e gli amerindi segregati dal razzismo), e la sua comunità fornì sostegno finanziario per la nuova parrocchia. Morì per un colpo di calore mentre tornava da un ritiro sacerdotale a 43 anni". (Dati biografici - Zenit)